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La France dans la Coupe (7/12)

Stéphane Kandler

© FRANCESCO FERRI / SEA & SEE / DPPI / AREVA CHALLENGE (FRA) / Source Courseaularge.com
© FRANCESCO FERRI / SEA & SEE / DPPI / AREVA CHALLENGE (FRA) / Source Courseaularge.com

En attendant la 35ème Coupe de l’America à Hamilton aux Bermudes fin mai 2017, nous vous proposons chaque mois de découvrir ou redécouvrir les Français qui depuis le début des années 1970, se sont illustrés dans la conquête à l’aiguière d’argent. Aujourd’hui : Stéphane Kandler.

 

Décembre 2001, Auckland. Un jeune « Frenchie » inconnu du grand public convoque la presse internationale, et annonce qu’il entend lancer un défi français pour la prochaine Coupe de l’America. Son nom : Stéphane Kandler.

Ce garçon de bonne famille qui a tout juste 31 ans, et est à l’aise en anglais, martèle qu’il veut partir tôt pour aller loin, et ne pas constituer une équipe uniquement franco-française. Et joignant le geste à la parole, il annonce avoir embauché comme directrice générale l’Américaine Dawn Riley, première femme à avoir remporté l’aiguière d’argent sur America 3 en 1992, ainsi que le tacticien Néozélandais John Cutler.

 

Il faut dire que les Kandler sont depuis toujours ouverts au monde. « Cela fait partie de l’ADN de ma famille » aime rappeler Stéphane. Son père Ortwin, Allemand d’origine, est non seulement un passionné de voile, mais a été l’un des pionniers d’Airbus Industrie. Il a lancé en 1989 K-Yachting, une société de location de voiliers de régate, fait construire des prototypes novateurs, et avec son fils gagné la One Ton Cup. Les Kandler ne manquent ni de flair ni de culot. Ils n’hésitent pas à approcher de jeunes architectes encore inconnus tels Juan Kouyoumdjian ou Guillaume Verdier, et s’entourent des meilleurs : Bertrand Pacé, Thierry Péponnet, Luc Gellusseau ou Thierry Fouchier…

© Franck Socha

© Franck Socha

Dans la lignée du Baron Bich, Stéphane Kandler et son père mettent à disposition des régatiers français structures et financements. Le fils issu d’une école de commerce, rêve d’un syndicat de Coupe de l’America fonctionnant comme une entreprise cosmopolite. Certains lui reprochent son arrogance voire sa démarche « anti-française » consistant à recruter des équipiers anglo-saxons, alors que lui « veut juste ouvrir et élever le niveau de jeu ». Il aime citer Franz Beckenbauer, qui quand il a remporté comme entraîneur la coupe du monde 1990 avec l’Allemagne, a justifié ses choix de ne prendre que des footballeurs évoluant dans les grands clubs européens, et rappeler que le Suisse Ernesto Bertarelli a conquis la Coupe de l’America en 2003 avec un équipage multinationale.

 

En 2007 à Valence, Areva Challenge dirigé par Stéphane Kandler, composé de neuf nationalités et barré par le jeune Sébastien Col, termine à une honnête 6ème place. Mais ses ambitions sont stoppées net, suite à l’imbroglio juridique entre Américains et Suisses, et qui va déboucher sur le duel Oracle-Alinghi trois ans plus tard. Aujourd’hui, Stéphane est passé « de la mer à la terre », a repris un domaine viticole, exporte des grands crus et ne navigue plus que pour le plaisir en famille.

 

Son plus beau souvenir :

« notre victoire en 2005 à Trapani lors des actes préliminaires de la Louis Vuitton Cup face à Alinghi… alors que nous avions « plié » le bateau en deux la veille, et qui était l’ancien Black Magic vainqueur de la Coupe de l’America 1995. »

 

La plus belle invention de la Coupe de l’America : 

« la Coupe est toujours un laboratoire très avancé et représentatif de notre sport… et pour moi c’est le choix du multicoque qui a permis à l’épreuve de retrouver un second souffle. »

 

Groupama Team France :

« Franck Cammas est talentueux et modeste, et ce projet national mais ouvert à l’étranger est parti tard mais bien né. Ça ne sera pas facile de gagner en 2017, mais tout est mis en œuvre pour créer une continuité et faciliter la tâche des suivants, comme le font si bien les Kiwis. »

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